Coronavirus: cuáles son los métodos para desinfectar los aviones en medio de la pandemia

El foco de la pandemia se centra ahora en la reactivación de las actividades, tanto sociales como comerciales.

Muchas son las industrias que se han visto afectadas, pero pocas han sufrido efectos tan devastadores como la aérea.

La Organización de Aviación Civil Internacional está trabajando para lograr la reactivación y estabilidad de la actividad aeronáutica a nivel mundial.

Para ello ha generado documentos como el CART-Take Off, que sirven de guía.

Este establece, entre otras, medidas de desinfección y una mayor frecuencia de limpieza.

A primera vista, el distanciamiento social no parece ser compatible con el tráfico aéreo comercial de pasajeros.

Sin embargo, los entes regulatorios ya trabajan a contrarreloj para idear protocolos acordes a las medidas sanitarias pertinentes.

Azafata con mascarilla
Image captionEl coronavirus ha llevado a la industria de la aviación a su momento más complicado.

El resurgimiento del tráfico aéreo ha requerido de sistemas de desinfección rápidos y eficientes.

A causa de esto, se han implementado desinfectantes homologados, que son aplicados principalmente en superficies de fácil acceso mediante el uso de paños y vaporizadores electroestáticos portátiles.

Sin embargo, ambos métodos están sujetos a la intervención humana, lo que reduce su eficacia en superficies de difícil alcance.

Oxígeno y ozono

Por otro lado, el uso de oxígeno atómico también ha sido introducido para desinfectar ambientes.

Sistemas previamente utilizados en ambulancias ahora son considerados para interiores de aeronaves.

Aunque no hay unanimidad si afectaría a los componentes electrónicos debido a su alto poder oxidante.

Aun así, se asume la eficiencia del gas a la hora de esterilizar ambientes contaminados por el coronavirus

Ante la falta de sistemas de desinfección exhaustivos, una posibilidad es el uso de ozono.

Spray
Image captionDesinfectar a fondo los aviones requiere que estén más tiempo en tierra.

Este no se utiliza de momento en cabinas de aeronaves, pero sí en bares y locales comerciales.

Mediante la anegación del ambiente con ozono generado por un dispositivo relativamente sencillo, se puede obtener una desinfección de alta eficiencia de la atmósfera interior.

Sin embargo, para la desinfección de superficies, tanto porosas como no porosas, se deben utilizar concentraciones superiores a las tolerables por seres humanos.

Por lo que resulta de vital importancia que el proceso de sanitización sea llevado a cabo por especialistas una vez el desembarco de pasajeros haya sido finalizado.

Chicas con mascarilla
Image captionEl uso de las mascarillas es en la gran mayoría de aerolíneas obligatoria durante el embarque y el vuelo.

Una vez más, su uso en el interior de aeronaves no ha obtenido consenso a causa de su alta capacidad de oxidación.

Iones y luz ultravioleta

Un método que ya ha sido probado de forma satisfactoria en laboratorio es el uso de iones positivos y negativos de oxígeno e hidrógeno a partir del vapor de agua presente en la atmósfera.

El proceso de desinfección es tedioso, con un tiempo de aplicación de una a dos horas´.

Pero la desinfección está garantizada con una altísima eficacia.

El equipo de desinfección es portátil, lo que dinamiza los procedimientos a la hora de operar grandes flotas de aeronaves, pero repercutirá de manera sustancial en los tiempos de preparación de las aeronaves.

La luz ultravioleta de tipo C (UVC) puede eliminar el SARS-CoV-2.

Por eso ya se están diseñando y produciendo sistemas de bajo coste para esterilizar interiores de aeronaves con dichas lámparas.

Tal es la demanda que las principales compañías de producción de luces UVC estiman un incremento exponencial en su mercado para los próximos cuatro años.

Desinfección de avión
Image captionLas aerolíneas han extremado la limpieza de los aviones y el uso de filtros de aire de alta eficiencia.

Muchas opciones, pocas certezas

Existen distintas opciones que, a su vez, están en diferentes fases de evolución.

Todavía no sabemos cuál será el más indicado.

Una vez definidos los métodos de limpieza que podrían ser aplicables será necesario determinar los tiempos asociados a cada proceso para asegurar que la desinfección resulte eficaz.

Con las aeronaves volviendo a los cielos a pesar de que la pandemia no ha terminado, los operadores aéreos cargan sobre sus hombros la gran responsabilidad de prevenir la propagación y contagio del virus.

Resulta de vital importancia disponer de medios apropiados para la limpieza de cabinas que permitan la protección de los pasajeros, las tripulaciones y de todo el personal de servicio.

No basta con que estos métodos sean eficaces para neutralizar el virus, sino que los operadores deberán evaluar costos y tiempos asociados para lograr una rápida y eficiente liberación de la aeronave al servicio.

Aeropuerto en época de coronavirus en EE.UU.
Image captionPara evitar las aglomeraciones, las aerolíneas recomiendan a los pasajeros viajar “ligero”.

Por otra parte, existe la necesidad de que la operación aeroportuaria regrese a los niveles anteriores.

O, aún más, llevar a cabo una operación más eficiente en cuanto a las operaciones de escala para que las aeronaves pasen el mayor tiempo posible en el aire y recuperen parte de los costos perdidos durante este periodo de pandemia.

Es necesario encontrar el balance entre nivel de desinfección con el riesgo asociado al mismo, y los tiempos asociados a los mismos ya que afectan directamente los tiempos de escala de las aeronaves.

Herramientas como la simulación digital permiten evaluar estas y otras situaciones sin poner en riesgo la operación.

Aeropuerto en Brasil.
Image captionEl aspecto de los mostradores también ha cambiado por el coronavirus.

Estas técnicas serán necesarias para encontrar el balance entre nivel de desinfección y tiempo de escala.

Seguridad del pasajero

Ya existen modelos que permiten evaluar y simular procesos de limpieza de cabina.

Por lo mismo resulta relativamente sencillo simular nuevos escenarios y así colaborar en la toma de decisiones.

Miembros del International Group on Aviation and Multimodal Transport Research se encuentran trabajando en estos temas y recomiendan enfáticamente utilizar dichas técnicas para evaluar el regreso a operación de las aerolíneas.

Se trata de encontrar, de entre las opciones factibles, un método que permita la aplicación uniforme de protocolos estandarizados y armonizados que logren la limpieza eficiente de las cabinas.

Para así contribuir a la pronta recuperación del sector, anteponiendo la salud y seguridad del pasajero como prioridad.

Alejandro Di Bernardi es profesor en Ingeniería Aeronáutica de la UNLP, Miguel Mujica Mota es profesor asociado en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ámsterdam y Simón Goldenberg Rius investiga en la Universidad de West of England.

Esta nota fue publicada en The Conversation y reproducida aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí si quieres leer la versión original.

Noticia suministrada por bbc.

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